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국립공원공단, '멸종위기 Ⅰ급 여우, 소백산에 23마리 방사'
부모와 새끼 함께 방사, 빠른 적응 및 조기 개체군 형성 기대
 
차수연 기자   기사입력  2019/11/12 [14:04]

[한국NGO신문] 차수연 기자 = 환경부 산하 국립공원공단(이사장 권경업)은 12일 보도자료를 통해 올해 9월 중순부터 10월 말까지 멸종위기 야생생물 Ⅰ급 여우 23마리를 가족단위로 소백산국립공원 일대에 방사하고, 자연스러운 개체군 형성 과정을 확인하고 있다고 밝혔다.

 

 

국립공원공단은 이번에 방사한 여우 23마리는 올해 경북 영주시에 위치한 증식시설에서 태어난 새끼 17마리와 부모 6마리이며, 다양한 가족단위 방사를 통해 야생에서의 빠른 적응력 및 초기 생존율 향상, 기존 개체들과의 자연스런 개체군 형성 등을 살펴보고 있다고 강조했다.

 

올해 증식시설에서 태어난 새끼는 총 19마리로 2012년 여우복원사업 시작 이래로 가장 많은 수를 기록했다. 이중 발육이 부진한 2마리를 제외하고 나머지 17마리를 방사하는 것이다. 

 

한편, 국립공원공단은 2017년 방사한 개체(1세대)의 새끼들(2세대)이 소백산 일대 야생 지역에서 총 5마리의 새끼(3세대)를 낳은 사실을 올해 5월부터 2달간 무인센서카메라를 통해 확인한 바 있다.

환경부와 국립공원공단은 2012년 여우복원사업을 시작하여 2020년까지 소백산 인근 지역에 50마리 이상이 서식하는 것을 목표로 하고 있다.

  

현재까지 총 75마리 방사, 야생에서 54마리 서식 중

 

소백산 여우는 올해 방사한 23마리를 포함하여 현재까지 총 75마리가 방사됐으며, 54마리가 야생에서 서식(방사 43마리, 야생출산 11마리)하고 있다.

 

국립공원공단은 방사된 여우들이 불법엽구 등 인위적인 요인으로 자연 적응에 실패하는 것을 막기 위해 지역 주민들과 함께 올무 제거 등 여우의 서식지 안정화를 위해 노력하고 있다고 밝혔다.

 

국립공원공단 관계자는 여우를 자연에 방사하는 이유에 대해 “여우는 잡식성으로 설치류(들쥐, 집쥐) 뿐만 아니라 우제류(고라니 새끼) 등의 먹이를 섭식하여 설치류와 우제류에 의한 질병 확산과 농작물 피해를 예방하는 생태계 조절자로서의 역할을 한다”며 “과거 한반도에 서식하였던 여우의 복원을 통해 생태계 연결고리를 튼튼하게 해주고 야생동물들이 건강하게 살아갈 수 있는 환경을 만들어 주는데 의미가 있다”고 설명했다. 

 

어미와 새끼 여우를 동시에 방사하는 이유에 대해서는 어미 여우는 일정한 지역에서 봄철에 새끼를 출산하고 양육하며, 그해 겨울철에 어미 여우의 서식지 인근 지역으로 새끼 여우들을 독립시키는 습성이 있고, 어미와 새끼 여우를 동시에 방사하는 것은 어미 여우와 새끼 여우가 초기에 분산되는 것을 막고, 서식에 알맞은 지역에 정착을 유도하여 방사 후 초기 생존율을 높이데 목적이 있으며, 새끼 여우가 어미 여우의 서식지 인근 지역으로 자연스럽게 분산을 하고 개체군을 형성하여 복원 사업이 원활하게 진행되도록 하는데 목적이 있다고 전했다.  

 

강재구 국립공원공단 국립공원생물종보전원장은 "이번 가족단위 여우 방사를 통해 야생에서 안정적인 적응을 기대한다“며, 인간과 야생동물이 공존할 수 있도록 국민들의 관심과 협조를  요청했다. 

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기사입력: 2019/11/12 [14:04]   ⓒ wngo
 
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